洛杉磯訊

根據《城市新聞社》8日報道,國土安全部(Department of Homeland Security, DHS)宣布將免除環評審查的要求,以加快更換在聖縣12.5哩的邊境圍欄。

被走私組織破壞坍倒的ㄧ段聖地牙哥邊境舊牆。海關和邊境保護局聖地牙哥分局推特照片

國土安全部官員表示,在去年12月已向美國陸軍工程兵團(US Army Corps of Engineers) 委發圍欄更換合同,將從邊境田野州立公園(Border Filed State Park)的東側開始加強更換系柱式圍欄(bollard-style fencing),以求有效遏制非法移民入境聖地牙哥。

國土安全部官員們引用了1996年「非法移民改革和移民責任法案」(Illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act)第102條豁免細則,該細則授予國土安全部在非法移民大量湧入的高危險地區,有權力豁免任何法律要求,以確保邊境隔離牆或相關建設能被迅速完成。

國土安全部發佈的聲明稿中指出,加州聖地牙哥的美墨邊界段自90年代起就是全國最繁忙的邊界地段,在2018年財政年度,邊境巡邏隊在此地區逮捕了3萬8千多名非法移民,並查獲了8,700磅大麻和1,800磅可卡因。而本年財政年度迄今為止,邊境巡邏隊在聖地牙哥地區就已逮捕了超過1萬8千5百名的非法移民,比起去年同期增長了69%。唯有當完善的基礎建設、訓練有素的執法官員相結合,才能大幅減少非法移民入境的數量,有效增強邊境巡邏隊保護邊境的能力。

海關和邊境保護局聖地牙哥分局(CBP San Diego)也表示,不到兩個月內、已經是第二次在聖地牙哥東部發現老舊的邊境牆遭到不肖走私組織的拆除和惡意破壞,特工們發現了兩台車開進邊界的車軌痕跡,但目前仍未找到可疑車輛。而邊境巡邏隊特工史考特(Rodney Scott)於5日也在其Instagram私人帳號上傳一張類似地邊境舊牆坍倒的照片,並補充說,這證明政府的確需要趕快強化這些老舊的邊境墻。

由金屬板製成的邊牆經陳年日曬雨淋皆已生鏽,最脆弱區段則在聖地牙哥東部的坎波市(Campo)。國土安全部官員並沒有透露何時開始進行邊牆的汰換換新、以及需要多久時間完成。