本報訊

福斯特(Betsy Foster)和迪倫(Doug Dillon)是哈德(Josh Harder)的忠實支持者。這位民主黨政治新秀正試圖在保守的農業利益所在地挑戰共和黨在位眾議員德納姆(Jeff Denham),哈德支持一個涵蓋所有美國人的「全民政府醫療保險」(Medicare-for-all)制度,讓他們感到十分欣喜。
然而,據健康媒體California Healthline報道指出,隨著民主黨人利用大眾對共和黨扼殺「可負擔健保法案」(ACA)及取消對已患病者的保護產生的憤怒情緒,諸如全民政府醫療保險、單一支付者保險(single payer)、公共選擇(public option)和全民健保(universal health care)等詞語,眼下正席捲各州和聯邦選戰。
特朗普總統等共和黨人將這類提案描述為「社會主義」計劃,聲稱這些計劃將使納稅人付出太多代價。他們稱,共和黨正致力於提供價格合理且易於獲得的醫療保險,但政府參與度較低,該保險也會覆蓋既有的疾病。
候選人隨口拋出這些流行詞語,有時模糊不清且不準確,令選民感到困惑。約翰霍普金斯大學布隆伯格公共衛生學院教授安德森(Gerard Anderson)表示,政客經常快速作答,沒有提供太多細節,人們不了解這些術語是完全可以理解的。
例如,聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)倡導單一支付者全國健保計劃,但稱之為全民政府醫療保險。健康專家們異口同聲表示,桑德斯所陳述的名稱具誤導性,因為政府醫療保險(Medicare,俗稱老人醫保)並非單一支付者計劃,它允許私營保險公司管理該計劃的醫療保健,這意味著政府不是唯一的付款人。
其實,桑德斯想要的是一個聯邦管理的計劃,向每個人提供健康保險,不讓私人保險公司參與。換句話說,那是由聯邦政府掌舵的單一支付者健保制度。
在缺乏聯邦政府的支持下,加州民主黨州長候選人紐森、麻州候選人岡薩雷斯(Jay Gonzales)及佛羅里達州候選人吉勒姆(Andrew Gillum),各自在地方推動州政府營運的單一支付者健保制度。
更複雜的是,一些民主黨人只是呼籲全面覆蓋,這是一個模糊的哲學概念,需要進一步解釋。