民眾蒙蒂爾(Felipe Montiel)在艾仙諾湖畔釣魚時,前方明顯可見大火在克利夫蘭國家森林猛烈燃燒著。洛杉磯時報
民眾蒙蒂爾(Felipe Montiel)在艾仙諾湖畔釣魚時,前方明顯可見大火在克利夫蘭國家森林猛烈燃燒著。洛杉磯時報
Holy Fire山林大火逼近艾仙諾湖麥克維克峽谷附近的民宅。洛杉磯時報
Holy Fire山林大火逼近艾仙諾湖麥克維克峽谷附近的民宅。洛杉磯時報
居住在科維納的民眾泰勒(Bob Tyler),他正清除山火燃燒掉落在車道上的灰燼,週遭空氣品質糟糕。洛杉磯時報
居住在科維納的民眾泰勒(Bob Tyler),他正清除山火燃燒掉落在車道上的灰燼,週遭空氣品質糟糕。洛杉磯時報

編譯組/綜合報道

在橙縣克利夫蘭國家森林中猛烈狂燒的山火,一夕之間延燒總面積超過9614畝,火勢甚至逼近河濱縣住宅區,導致逾兩萬人被迫撤離家園,週遭空氣品質極糟,多所學校因此被迫停課。

這場在內陸延燒、被稱為Holy Fire的山林大火,自6日午後開始燃燒,截至週四上午前,延燒總面積已達9614畝,僅有百分之五的火勢被控制住,猛烈的大火繼續向東行進至河濱縣艾仙諾湖(Lake Elsinore)上方的峽谷區。

根據南加州多家媒體報道,火勢之所以會如此迅速蔓延,主要原因在於這些區域擁有茂密乾燥的植被,而且從1980年左右以來就從未發生過任何大火。

克利夫蘭國家森林發出聲明指出,主要火勢將繼續朝東南和北方蔓延,部分小火勢則朝西部延燒,但由於缺乏直接的資源,河濱縣艾仙諾湖區域備受威脅中。

加州目前共有14處發生大型山火,消防資源變得相當匱乏,截至週四上午,只有678人被分配到Holy Fire山林大火救災工作,另外還出動十架降水直升機和七架固定翼飛機。

估計有超過7053戶家庭、逾2萬495人正接受強制撤離令。被迫撤離的社區包括McVicker峽谷、Rice峽谷、Horsethief峽谷、El Cariso、Rancho Capistrano、Blue Jay、印第安峽谷、Glen Eden、Sycamore Creek、Mayhew 峽谷、Holy Jim峽谷和Trabuco峽谷。

另外,同樣被強制撤離的區域還包括74號高速公路東行路段,從艾仙諾湖以西大道到聖胡安卡皮斯特拉諾的尼科爾斯學院入口處約28哩的路程也被封鎖。

Trabuco Ranger區內所有的露營地也都被關閉,附近Trabuco Creek、Maple Springs、North Main Divide、Bedford和Indian Truck Trail森林小徑封鎖不得進入。

火災造成河濱縣、橙縣部分區域空氣質量極差,艾仙諾湖谷和Menifee聯合學區內的所有學校宣布週四、週五停課。

消防人員擔心隨著氣溫升高,火焰開始朝向艾仙諾湖住宅區蔓延,於是出動直升機從空中噴灑粉紅色阻燃劑。

與此同時,週二晚間一名51歲男子克拉克(Forrest Gordon Clark),他因涉嫌縱火,並曾揚言要放火燒地而遭警方逮捕,原本預訂9日出庭應訊,但他拒絕離開牢房,因此法院將提審推遲至週五舉行。

橙縣地方檢察官辦公室週四對他提起訴訟,包括對有人居住的財產縱火、森林縱火、犯罪威脅等六項重罪,以及包括拒捕等兩項輕罪。

據了解,一旦所有罪名確定,克拉克將可能會面臨至少十年以上的牢獄。消防官員表示,Holy Fire的山林大火起火應源於一種故意的行為,但點燃方式目前仍在調查當中。