銅鑼灣怡東酒店對開,每日中午都有放禮炮儀式。
銅鑼灣怡東酒店對開,每日中午都有放禮炮儀式。

怡東酒店與旁邊的世貿中心,前身都是渣甸洋行(現稱為怡和)貨倉,後由置地重建發展,在一九七五年落成,當時稱為「銅鑼灣會議中心」,一九九四年時售予新鴻基地產,改為世貿中心至今。
在銅鑼灣怡東酒店對開,每日中午都有放禮炮儀式,成為本港旅遊景點之一,而放禮炮亦與怡和有關。
作為殖民地縮影的怡和洋行,當年從香港政府購得東角岸邊土地,興建渣甸貨倉,並且設有貨運碼頭,作為起卸貨船貨物的用途。
為了對付海盜,怡和洋行便於該處設立一座炮台。每有大人物抵達或離開香港時,都會鳴放禮炮以示敬意。不過,此舉引起了駐港英軍的不滿,認為怡和洋行只是商行,沒有權力鳴放禮炮。怡和洋行為了表示歉意,便負責於每天中午十二時鳴放禮炮報時,即為午炮。

 

中巴太子爺長租

 

怡東的酒店房以全海景為賣點,據聞中巴太子爺、顏家大少顏傑強曾在怡東長期承租一間客房處理私人事務,而酒店的商務中心,亦成了他的私人會客室。
銅鑼灣會議中心早期曾開設碧麗宮夜總會,是怡東酒店的舞台,酒店曾請來法國癲馬夜總會長駐,希望吸引更多的人前往消費。可惜生意欠佳,其後改裝成當時香港最豪華的電影院碧麗宮。