李慧玲博士分析華裔耆老自殺傾向成因。
李慧玲博士分析華裔耆老自殺傾向成因。

「根據調查,美國耆老人口佔2015年總人口的14.9%,但在自殺案件中佔有17.9%的比例。」密歇根大學社會工作學院副教授李慧玲博士在日前國際老年與老年醫學協會(IAGG)國際峰會上表示,耆老的自殺傾向源於很多因素,不同族裔的移民或有不同的原因,她以大芝加哥地區的3000多名60歲以上華裔耆老為研究樣本,發現華裔耆老的自殺傾向與曾有過被歧視的經歷有密切關係。
在這個30天自殺傾向研究中,接受調查的耆老平均年齡為72歲,其中57.7%為女性,72%的耆老已婚,平均接受教育的年限為8.7年,移民在美的平均時間為20年,85%的耆老年收入小於1萬元。李慧玲表示,她在研究中控制了年齡、性別、收入、教育水平和在美時間,研究同等或類似背景下耆老的自殺傾向,發現曾有遭遇過歧視的耆老在自殺傾向上是沒有過歧視經歷耆老的3倍。研究中設置了工作、找房子、求助警察、公共場所等9個場景,結果顯示在工作和公共場所中遭遇歧視的耆老最多。
「高學歷、高收入的人更傾向於說出自己有被歧視的經歷。」李慧玲指出,擁有高學歷、高收入且曾有過被歧視經歷的耆老也有過自殺傾向。此外,這份報告的結果顯示,是否有歧視經歷和自殺傾向與耆老居住的地域無關。在研究中,近30%的耆老住在芝加哥的中國城,其他則分散在各個社區或周邊地區。

 

歧視經歷增心理壓力
李慧玲表示,這份報告中的研究對象都是成年後才來到美國,超一半耆老是50歲以後在孩子的資助下移民來美,他們自身多數沒有很高的收入。很多人在遭遇歧視時並不能清楚地分辨是否是歧視,「分辨是不是歧視這個過程本身就會產生很多心理壓力」。
李慧玲稱,因帶著傳統觀念,很多華裔耆老並不願向人訴說自己曾有過被歧視的經歷,更不會報警或向平權組織求助。李慧玲建議,應增加在華裔社區的專業心理輔導人員,幫助耆老減少因歧視產生的心理影響,並教育耆老如何分辨歧視,鼓勵他們講出來,減少負面情緒,耆老的家人也應多注意耆老的精神健康問題,多與他們溝通,幫助他們克服移民後的不適。

(本文獲得New America Media、The Gerontological Society of America Retirement Research Foundation 的新聞項目支持)

 

本報記者李志宏紐約報道