木蘭尼介紹1926年生產的世界最早中文打字機。
木蘭尼介紹1926年生產的世界最早中文打字機。

本報記者榮筱箐紐約報道

美國華人博物館今(18日)有兩個新展覽同時開幕,通過珍貴的文物和歷史照片分別展示中文打字輸入在信息時代的發展流變和八十年代紐約華人的生活點滴。博物館策展人譚海俊說:「這兩個展覽雖然內容不同,但主題卻相關,都展示了歷史與當今的關聯,讓歷史在當代的背景下顯得更具有現實意義。」

展覽之一「革新中傳統:信息時代中文的命運」探索中文打字機的歷史意義和技術創新,以及它使得中文在信息時代中生存下來,至關重要的角色。展覽基於十五個國家的歷史記錄和收藏,展品是來自上個世紀三藩市華埠、上海以及世界其他地區和華人博物館館藏的打字機和文字處理器,其中包括世界上最早的中文打字機。

 
展出最早的中文打字機

 
這個展覽的策展人、《中文打字機的歷史》一書的作者、斯坦福大學中國歷史學家木蘭尼( Tom Mullaney)介紹說,中國是活字印刷的起源地,但400年後歐洲國家開始做活字印刷時「都忘了中國人才是它的發明者。」世界上最早的電報機和打字機都產生於歐洲殖民鼎盛時期,都是以字母文字為基礎設計的。到20世紀初期,有超過七萬個字卻完全不用字母的中文書寫已經被認為是一種落後低效的書寫方式,能否建立有效的中文打字輸入法幾乎成了中文是否能在信息時代生存下來的關鍵。
展覽通過少見的打字機,電腦,還有各種如老照片、電報本、打字手冊、印刷品和宣傳海報等的歷史物件,包括策展人收藏的全世界最大的中文和泛亞洲打字機藏品,展示了中文打字輸入法在在歷史中的逐步演變,從常用字打字法,到部首打字法,直到90年代之後方便高效電腦組詞輸入。「現在中文輸入已經可以做到比英文更快捷,但在很多人的腦子裡,中文是低效書寫的古老觀念仍然沒有改變,現在大學裡仍然在教魯迅提出的「漢字不滅,中國必亡」的觀點,現在是時候要為中文輸入領域取得的成就驕傲了,但我們仍然生活在一個舊世界中。」木蘭尼說。
另一個同時開幕的展覽「室內生活:八十年代的美國華人生活照」展出了由攝影師格里克(Bud Glick)應華人博物館創始人陳國維和黎重旺之邀,在1981年到1984年期間拍攝的華人生活點滴。參展的41幅照片從華埠的單身公寓到衣廠車間,保存下當年華人的最真實的生活狀態。

 
鏡頭記錄華社發展變遷

 
譚海俊說,當年兩位創始人推出這個名為「紐約華人歷史計劃」的項目,是想記錄下華裔移民開始大批湧入給紐約華人社區帶來的發展變遷,而今天展出正是時機,「那時候華埠經歷著變化,今天也還是在變化之中。」他說。
90年代開始格里克一直以商業攝影為生,到2000年左右,他開始把當年拍攝的一些華人生活照片洗出來放在網上,卻意外和很多「畫中人」或他們的後代重新建立了聯繫,其中一名叫Freeman Wong華人看到這些老照片感慨萬千,發信給攝影師附上一張他自己和父親、弟弟的合影。格里克看到照片後立即意識到,這張照片正是當年他拍攝後送給這家人的,「那是1981年1月我為這個項目拍攝的第四卷照片中的一張」格里克說。當時Freeman還是個四歲的孩子,現在已經是三個孩子的父親,而他的父親Frankie當年在華埠經營肉店,1987年就去世了。
滄海桑田讓攝影師和被拍攝者都淚濕雙眼,幾個月前,格里克又開始了這個項目的新階段:聽這些重逢的「畫中人」講述他們的人生故事,收集口述歷史。「我感覺這個項目還遠遠沒完,希望通過這次展覽能跟更多當年被拍攝者取得聯繫,繼續記錄他們的故事。」格里克說。
兩個展覽均到明年 3 月24 日結束,詳情見博物館 官網www.mocanyc.org