纏訟兩年多的屋崙「鬼船」貨倉大火案,兩名被告罕有請求法院拘捕業主吳主等14名被指與案有關人士,但星期一(11日)遭法官駁回。
兩名被告阿文納(Derick Almena)和哈里斯(Max Harris)的代表律師提出拘捕請求,要求法院拘捕14名與該宗2016年12月2日發生於東屋崙貨倉的36死大火有關人士,包括業主吳太及其擔任物業經理的兩名子女。
《東灣時報》報道,該請求聲稱有可能動機(probable cause)拘捕該14人,指他們長年累月地導致奪命大火發生,且明知貨倉內有危險。被捕名單還包括一名驗樓員、一名兒童保護服務局人員、多名曾接報到該貨倉巡視的消防局人員和屋崙警員。女法官湯普森星期一表示,雖然她對本案請求表示「好奇」,但她指出司法機構沒有權力對任何人作出起訴。經過控辯雙方長時間爭辯後,湯普森在駁回請求前亦指出,其裁決並非防止被告呈交證明第三有罪的證物。
檢控官占士認為,除了在刑事案中舉證標準的「合理懷疑」外,至今證據不足對吳氏三人提出起訴。地檢官奧麥莉(Nancy O’Malley)去年曾向《東時》強調,檢控官不可以「將責任歸咎於貨倉業主吳氏一家」,但她同時重申,如果有新證據曝光,檢控官尚未放棄這個可能性。占士亦認為,對某人作出拘捕屬「授權行動」,且不能被下命令進行。阿文納代表律師謝拉則將沒有拘捕其他人、只拘捕其當事人的做法,怪罪於政治和一間公關公司,聲稱「法庭有一隻大白象,是無人認識到…這是一宗政治案件」。
謝拉所指的是有關方面以9萬元聘請三藩市公關公司知名危機經理辛格(Sam Singer),指辛格受僱用來影響檢控官,使吳家、消防員、驗樓員等人不受檢控。謝拉稱,「這顯然業主應該被控」。辛格上月向《東時》稱,他受僱代表吳家協助處理與大火案有關的對外聯絡工作,強調「說我將控罪消失是無事實根據」。
代表哈里斯的律師史密夫(Tyler Smith)在星期一辯解中,指吳太女兒伊華(Eva Ng)知道由阿文納和其他人簽署貨倉租約時,貨倉用途被改變。原為儲放乳製品的貨倉,後被用作藝術工作者居住和聚會地方。史密夫認為,業主有責任確保貨倉安全,每件事皆可追溯至伊華身上。本報訊