近些年,關於平權法案對亞裔的影響爭議不斷。圖為2015年12月,美國亞裔團體舉行集會示威,要求停止對亞裔學生的歧視。中新社資料圖片
近些年,關於平權法案對亞裔的影響爭議不斷。圖為2015年12月,美國亞裔團體舉行集會示威,要求停止對亞裔學生的歧視。中新社資料圖片
特朗普政府宣布取消鼓勵大學招生時考慮種族的「平權法案」的指導方針。美聯社
特朗普政府宣布取消鼓勵大學招生時考慮種族的「平權法案」的指導方針。美聯社
一名非洲裔民權人士呼籲最高法院肯定平權法案的意義。新華社資料圖片
一名非洲裔民權人士呼籲最高法院肯定平權法案的意義。新華社資料圖片
眾多美國名校曾陷歧視風波
眾多美國名校曾陷歧視風波

鄧燕文編譯

特朗普政府3日宣布取消奧巴馬時代鼓勵大學錄取新生時將學生的種族作為考慮因素之一,以促進大學多元化的平權法案(Affirmative Action,縮寫為AA)的有關政策指引,恢復之前鼓勵大學在錄取學生時採取的種族中性政策。

綜合《華爾街日報》、《紐約時報》、及美聯社報道,這個取消決定屬於司法部3日以「不必要、過期、與現有法律不一致,或不適宜」為由取消的24個政策之一。司法部長賽辛斯稱這些改變是恢復「法律條文」的行動,指責之前的政府未徵求公眾評議就實施新的條例規定。賽辛斯在聲明中指出:「那是錯誤的。那並非好的管治。」
特朗普政府的決定顯示,聯邦政府支持大學在錄取新生時採取不考慮學生種族的中性態度。由奧巴馬政府的司法部及教育部聯合發出的有關指引,提議學校在錄取新生時將種族作為錄取標準之一以增加學校多元化。奧巴馬政府在2011年及2016年發出的有關政策文件中指出,學校在確保多元化學生組成問題上有「令人無法抗拒的好處」。指引說,雖然種族不應是錄取決定的主要因素,但學校為了取得多元化可以合法考慮。
特朗普政府官員指出,那些文件超出最高法院之前在這個問題上的裁定範圍。特朗普政府的行動似乎與小布殊政府的政策一致。但特朗普政府沒有再次公布小布殊時代在有關按種族錄取問題上的有關指引,只是最近幾天有關方面在網上再次貼出小布殊政府的AA政策文件。小布殊政府的文件表示,教育部強烈鼓勵在分配學生到中小學時使用種族中性的方法。
分析指,雖然這樣的指引沒有法律効力,但校方可以用來在針對他們招生政策提出的訴訟中為自己辯護。
特朗普政府的司法部之前已對在錄取新生時使用種族作為考慮因素的做法表示關注。司法部今年力撐對哈佛的錄取政策提出訴訟的亞裔團體。
司法部長發言人奧馬利3日表示,司法部長賽辛斯早於去年11月已要求司法部重新評估他認為超出法律、憲法及高院裁決範圍的過往政策。司法部在3日還取消了由教育部民權部門發出的7個政策指引。分析指,特朗普政府的計劃將取消現有的政策,鼓勵學校錄取時不考慮種族。雖然新政策沒有法律効力,但卻代表了聯邦政府在這個問題上的官方態度。堅持原有招生政策的學校知道,他們將可能面對司法部的調查或起訴,或失去由聯邦教育部發放的資金。司法部長賽辛斯之前已經表示,檢察官將調查及起訴執行歧視招生政策的學校。
司法部官員同時反駁指新決定是一個倒退,是撤銷對少數族裔的保護的說法,指恢復原來的指引並不等於改變法律,技術上的取消對政府保護或挑戰與平權行動有關問題沒有法律效應。
這個政策改變發生在有關平權法案的長期爭議現正處於關鍵時刻。聯邦最高法院大法官甘迺迪退休將令總統特朗普可以提名一位可能影響未來案件裁決的繼任人。此外,哈佛大學在錄取新生時考慮種族因素的做法在聯邦法庭受到挑戰。由多個亞裔權益組織組成的一個聯盟指控哈佛大學,指哈佛的招生政策歧視亞裔學生。這宗訴訟在社會上引起廣泛關注。與此同時,司法部現正調查哈佛大學是否非法歧視亞裔學生,在錄取亞裔學生時使用較高的標準。