新一輪3年期「優配學額」計畫,即大學教育資助委員會對「8大」學額規劃的評估剛展開,料於年內公布結果。定位為專業型大學的城市大學,校長郭位接受《星島日報》專訪時透露,城大在今輪競逐中,銳意爭取開辦「數據科學」本科課程。他坦言,政府近年大力推動創科和人工智能,背後離不開數據科學,預見這門學科在未來五年內,會發展成熱門專業。他又認為教育制度亦需要創新,希望政府考慮增加資助學士一年級的學額。

大學撥款分配一向備受關注,教育局向立法會財務委員會提交的最新文件指,教資會19 /20至21 /22學年的「優配學額」剛展開,8大已於3月中提交有關的建議書,下月將與個別大學會面交流意見,預計今年稍後向政府提交撥款建議。城大校長郭位接受專訪時指,城大擬成立「數據科學」(Data Science)本科課程,已向教資會提交建議書,希望能在這輪學額競逐中取得資源,開辦首屆招收約30名學生。

冀首屆招收30學生

本港現時雖然有個別院校開辦不同程度的數據科學課程,但在8大資助學士學位課程中卻未曾所見。郭位坦言,近年掀起創新科技熱潮,尤其是社會各界熱烈談論的人工智能,背後少不免需要大數據分析作支援,「譬如說,無人駕駛汽車的原理是人工智能,它很多感應器收集的數據,分析路障的狀況,幫你駕駛。」

郭位又以內地盛行的「共享單車」助企業蒐集個人消費模式數據,從而分析並投資飲食業為例,指數據科學適用範圍不限於科技,「我們希望數據科學可以幫到所有範疇,從工程到獸醫,到金融、社會學。」他透露城大正在研究成立幾個不同的專修(Stream),分別與社會科學、應用科學等有關;目前城大已經從全球物色有數據科學,或電腦和統計背景的專家到城大,「現在有些(找到的)是法國的。」

他認為今日的數據科學,就如當年的電腦科學,「電腦科學興起的時候是1980年,但電腦60年時就有,當時只是用計算加減乘除而已,70年就開始有人在談……所以現在數據科學就有點相當於一九70年代的電腦科學。」郭位預測這門學科前途無限,「不到五年,會變成一個熱門專業!」

爭取獸醫納教資會課程

除開辦新科,城大亦會繼續爭取,將現時自資開辦的獸醫學位課程納入教資會課程,郭位對此持樂觀態度,並透露下學年收生進展良好,有來自馬來西亞和台灣的「狀元」已申請入讀。他提及本港只有約18%的高中畢業生,能入讀8大資助學士課程,遠較鄰近台灣的100%,以及日本、韓國和中國內地的逾70%低,是不健康的狀況。

他不諱言,當年政府鼓勵院校開辦副學士「繞了很遠路」,「當初成立的時候是好心,但很多人讀了兩年之後還是想讀大學學位,所以他又去讀,然後又加了銜接學位,所以這個18%(升大學率)又可以再加一點,加15%,你不覺得這不是有點多此一舉嗎?

為甚麼不一年級的時候就多收一點呢?」郭位感歎,本港的教育制度某程度上還是保守,需要創新,冀政府考慮增加資助學士一年級的學額。